¿Quiénes deben vacunarse contra el VPH y por qué?

Escrito por Stacy Simon. Traducción por Claudia Conti / Rafael Delfín-DAVIS.
little girl smiles at her mom after getting a vaccination


VPH significa virus del papiloma humano (también referido por sus siglas en inglés: HPV). Hay más de 150 tipos de VPH y la infección con este virus es muy común. La mayoría de las veces, la infección con el VPH no causa problemas de salud y simplemente desaparece por sí sola. Por lo general la gente ni siquiera sabe que la tienen. Sin embargo, en algunos casos, el VPH no desaparece. Cuando esto ocurre, algunos tipos del VPH pueden causar verrugas genitales, mientras que otros tipos pueden resultar en cáncer.

Las vacunas pueden evitar que las personas contraigan los tipos de VPH que muy a menudo causan verrugas genitales y cáncer. Las vacunas funcionan mejor cuando se suministran a las personas cuando son jóvenes. Es ideal que las niñas y los niños empiecen a recibir la serie de vacunas a los 11 o 12 años de edad.

¿Quiénes deben vacunarse?

La Sociedad Americana Contra El Cáncer recomienda que las niñas y niños empiecen a recibir la serie de vacunas a los 11 o 12 años de edad. La vacuna causa una mejor respuesta inmunitaria a esta edad que durante la adolescencia. También es probable que a esta edad los niños aún vean al médico con regularidad y reciban otras vacunas.

Para que la vacuna contra el VPH funcione mejor, también es importante recibirla antes de entrar en contacto con el virus. Es por eso que la vacuna se recomienda para los niños antes de que crezcan e inicien su vida sexual. La serie de vacunas puede iniciarse tan temprano como a los 9 años de edad.

Para quienes no se vacunaron de los 11 a 12 años de edad, o quienes no completaron la serie, la recomendación es que las mujeres se vacunen de los 13 a 26 años de edad y los varones de los 13 a 21 años de edad. Los varones también pueden vacunarse hasta los 26 años de edad. Sin embargo, la vacuna no es tan eficaz para reducir el riesgo de cáncer en los varones y en las mujeres después de los 21 años de edad.

¿Cómo contraen el VPH las personas?

El VPH se transmite de una persona a otra durante el contacto de piel a piel con una parte infectada del cuerpo. El virus puede transmitirse por medio del contacto sexual. Usted no puede contraer el VPH del asiento del inodoro, de piscinas o por compartir los alimentos. No obstante, casi todos los que no están vacunados contraerán el VPH en algún momento de sus vidas.

Vacunar a su hijo(a) contra el VPH le protege de infectarse con el VPH cuando sea mayor. Incluso si alguien espera hasta el matrimonio para tener relaciones sexuales, podría resultar infectado con el VPH de su cónyuge. Y recibir la vacuna no produce cambios en la conducta sexual. Algunos estudios muestran que las personas jóvenes que se vacunan no inician su vida sexual antes que quienes no se vacunan.

¿Cuántas personas presentan cáncer debido al VPH?

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el VPH causa aproximadamente 31,500 casos nuevos de cáncer cada año en los EE.UU. Casi todos los cánceres de cuello uterino son causados por el VPH. El virus también se ha vinculado a cánceres de vulva, vagina, pene, ano y garganta.

Y este problema parece estar aumentando entre los hombres. Un estudio publicado en Annals of Internal Medicine encontró que más hombres están resultando infectados con un tipo oral del VPH, infección que puede causar cánceres de garganta y de lengua. Según el informe, los hombres actualmente están presentando cánceres de boca relacionados con el VPH a un ritmo más rápido que las mujeres presentan cánceres de cuello uterino relacionado con el VPH. Los investigadores afirman que se espera que esta tendencia continúe y no se revierta sino hasta después del año 2060.

¿Es segura la vacuna?

Sí. En los EE.UU. se han suministrado más de 80 millones de dosis de la vacuna contra el VPH sin que se hayan presentado problemas graves. Algunas personas cuando reciben la vacuna tienen efectos secundarios temporales como mareos, náuseas, dolor, enrojecimiento o hinchazón. Y en casos excepcionales, puede que una persona presente una reacción alérgica a determinadas vacunas si son alérgicas a la levadura o al látex.

A algunos padres les preocupan los ingredientes de las vacunas, siendo uno de ellos el aluminio. La vacuna contra el VPH contiene aluminio, pero en una cantidad segura. Las vacunas que contienen aluminio se han usado durante años y en más de mil millones de personas. De hecho, entramos en contacto con el aluminio todos los días. Este se encuentra en los alimentos que comemos, en el agua e incluso en la leche materna. Todos los días, los bebés, los niños y los adultos entran en contacto con más aluminio que el que se encuentra en la vacuna.

A algunos padres les preocupa que la vacuna pudiera causar problemas de fertilidad (problemas para engendrar hijos). Sin embargo, las investigaciones no han mostrado que las vacunas contra el VPH causen ningún problema de fertilidad. De hecho, al prevenir el cáncer de cuello uterino, la vacuna puede ayudar a proteger a las mujeres de problemas de fertilidad causados por el tratamiento del cáncer de cuello uterino.

Equipo de redactores y equipo de editores médicos de la Sociedad Americana Contra El Cáncer

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